Il verbo essere in inglese: to be

Studiare bene il verbo essere in inglese è importantissimo. Scopriamo perché.

teschio con scritta to be or not to be

Cosa vuol dire to be

Il verbo to be in italiano vuol dire essere, stare e si pronuncia tu bi. Vediamolo in due semplici esempi:

  • Julie is delighted with her new car (Julie è contentissima della sua nuova macchina)
  • John is ok (John sta bene).


Quando si usa il verbo to be

Conoscere la coniugazione del verbo essere in inglese è fondamentale perché to be è anche un verbo ausiliare, aiuta cioè a costruire altre forme verbali.
To be è indispensabile per formare i tempi progressivi: I’m working, I was working, I have been working… (per approfondire Tutti gli usi della -ing form)
Ora vediamo il verbo to be in tutti i suoi tempi e forme.

Il simple present di to be

Il Simple present di to be è il presente indicativo del verbo essere in italiano: io sono, tu sei, egli è, noi siamo voi siete, essi sono.
To be è un verbo irregolare e il suo presente non si forma come succede per i verbi regolari (se vuoi ripassare il simple present) e, per questo motivo, va studiato a memoria.

Forma affermativa, negativa e interrogativa di to be

Nella tabella seguente troviamo il verbo to be nella sua forma affermativa, seguito dalla forma negativa, che si forma con l’aggiunta di not e non con l’ausiliare to do come avviene per gli altri verbi, e infine la forma interrogativa, che si costruisce invertendo le posizioni del soggetto e del verbo.

Forma affermativa Forma negativa Forma interrogativa
I am I am not  Am I?
You are You are not Are you?
He/She/It is He/She/It is not Is He/She/It ?
We are We are not Are we?
You are You are not Are you?
They are They are not Are they?


Le forme contratte del verbo to be

Nella tabella seguente riproponiamo le varie forme di to be, ma in versione contratta, usata più nel parlato e nello scritto informale.
La pronuncia della forma interrogativa-negativa può risultare difficile, per aiutarti abbiamo aggiunto la pronuncia da ascoltare. Clicca il testo in blu e ascolta la pronuncia corretta.

Affermativa contratta Negativo contratta Interrogativa-negativa contratta
I'm I'm not  Am I not? - Aren't I?*
You're You're not Aren't you?
He's - She's - It's He's not - She's not - It's not Isn't he - Isn't sheIsn't it ?
We're We're not Aren't we?
You're You're not Aren't you?
They're They're not Aren't they?

* Per la prima persona singolare, nella forma interrogativa negativa, bisogna specificare che: 

  1. Am I not? è una forma estremamente formale da usare in un testo accademico o in uno scritto ufficiale.
  2. Aren't I? è la forma più utilizzata nel parlato e nello scritto.

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