Simple present, il presente in inglese

Io vado, tu mangi, lui lavora… vediamo come funziona il presente indicativo in inglese, come coniugarlo e quando utilizzarlo.

Quando si usa il simple present

Il simple present, il presente semplice, corrispondente al presente indicativo in italiano, è una forma di presente statico: si usa cioè per indicare azioni attuali che durano nel tempo o che ricorrono nel tempo.  Vediamo qualche esempio.

Azioni che durano nel tempo:

I live in Great Britain  io vivo in Gran Bretagna 
Peter works in a press office  Peter lavora in un ufficio stampa

Azioni che ricorrono nel tempo:

I go to the gym on Mondays  vado in palestra di lunedì 
We go to the restaurant once a week  andiamo al ristorante una volta alla settimana 

Il simple present, oltre che per indicare un'azione che praticamente si svolge d'abitudine, si usa anche per indicare: 

  • una generalizzazione (Italians eat spaghetti)
  • un dato di fatto personale (I like big cars)
  • un dato di fatto scientifico (gas fumes rise)
  • un evento fisso nel tempo (the bus stops at 3 o’clock)

Forma affermativa del simple present

I work - io lavoro we work - noi lavoriamo
you work - tu lavori you work - voi lavorate
he / she / it works - egli / ella / esso lavora they work - essi lavorano

Il soggetto dell’azione è sempre seguito dalla forma base del verbo (infinito senza to) che rimane invariata per tutte le persone eccetto che per la terza persona singolare che acquista una s finale:

Mary believes in ghosts The girl loves running
Henry learns to speak The boy walks fast
The dog behaves like a cat  That cat eats vegetables

Da ricordare che in inglese, a differenza dell’italiano, il soggetto di un'azione va sempre espresso!

Terza persona singolare del simple present

Per formare la terza persona singolare, ad alcuni verbi non si può aggiungere semplicemente la -s perché ciò comporterebbe delle difficoltà di pronuncia. Vediamo quali sono questi verbi e come si comportano con la terza persona singolare:

I verbi che terminano in -ss acquistano -es to miss he misses his dad
I verbi che terminano in -sh acquistano -es to wash  she washes her hands  
I verbi che terminano in -ch acquistano -es to catch  it catches my eye
I verbi che terminano in -x acquistano -es to fix  he fixes everything
I verbi che terminano in -o acquistano -es to go she goes straight to the point
I verbi che terminano in -z acquistano -es to buzz the bumblebee buzzes
I verbi che terminano in -y preceduta da consonante, cambiano la -y in i e acquistano -es   to study Rose studies Philosophy
Quelli che terminano in -y preceduta da vocale prendono direttamente la regolare -s   to play he plays the piano

Da ricordare!
Il verbo to have, avere, alla terza persona singolare diventa has:

Michael has a bad breath Michael ha l'alito cattivo
Ashley has a new bicycle Ashley ha una bicicletta nuova
That puppy has no tail quel cucciolo non ha la coda


Forma negativa e interrogativa del simple present

Per passare alla forma negativa e interrogativa, dobbiamo utilizzare il verbo to do, che in questo caso non significa più fare, ma diventa verbo ausiliare il cui compito è proprio quello di dare una mano nel formare le frasi negative, interrogative e interrogative negative, come indicato nello schema:

Affermativa Negativa  Negativa contratta  Interrogativa  Interrogativa negativa 
I work  I do not work   I don’t work  do I work?  don't I work? 
you work  you do not work  you don’t work  do you work?  don't you work? 
he-she-it works  he-she-it does not work  he-she-it doesn’t work  does he-she-it work?  doesn't he-she-it work?
we work  we do not work  we don’t work  do we work?  don't we work?
you work  you do not work  you don’t work  do you work?  don't you work? 
they work  they do not work  they don’t work  do they work?  don't they work? 

Quando vogliamo specificare che un'azione avviene nel presente, ma proprio in questo preciso istante, allora dobbiamo optare per il present continuous, il presente progressivo.

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