Uso dell'articolo determinativo The

L'articolo determinativo in inglese si chiama definite article e ne esiste solo uno, unico e invariabile: the.
 

articolo determinativo the

Quando si usa the

L'articolo determinativo inglese the rimane invariato a prescindere dal genere o dal numero del sostantivo che precede e si usa quando ci riferiamo in modo specifico a una cosa singola, indifferentemente maschile o femminile, o a più cose o persone. L'articolo the corrisponde agli articoli italiani il, lo, la, l', i, gli, le. 

the police, la poliziathe lights, le luci
the weather, il climathe ladies, le signore


Come si pronuncia the in inglese

L'articolo determinativo inglese the è facilissimo da usare, l'unico problema è la pronuncia che di solito inibisce chi comincia a studiare l’inglese. Sarà per quel suono poco familiare o sarà che per pronunciarlo bene bisogna proprio infilare la punta della lingua tra i denti, ciò che ne esce è sempre, invariabilmente, un timido e italianissimo de.
Sorvoliamo per un istante sull'accento italiano, teniamo presente che non sempre “de book is on de table”. Qualche volta, quel de diventa di.
Infatti la pronuncia dell’articolo the può variare e passare come segno fonetico da ðə (de) a ðɪ (di), a seconda dei sostantivi che precede.
Ascoltate con attenzione la differenza tra i due suoni e vediamo quando pronunciarlo in un modo o nell'altro.

Quando si pronuncia the (ðə)

Si pronuncia the (ðə), con il suono semplificato de, quando l’articolo precede un nome che comincia per consonante o per acca aspirata:

Consonant, consonantePronounced H, acca aspirata
The sky, il cielo The horse, il cavallo
The screwdriver, il cacciavite The hands, le mani


Quando si pronuncia the (ðɪ)

Si pronuncia the (ðɪ), con il suono semplificato di, quando l’articolo precede un nome che comincia per vocale o per acca muta:

Vowel, vocaleSilent H, acca muta
The island, l'isolaThe heir, l'erede
The eyes, gli occhiThe honour, l'onore

In inglese ci sono poi moltissimi casi in cui, contrariamente all'italiano, l’articolo determinativo non va usato. Ecco in quali casi non va mai usato il the.

Non si usa the prima di aggettivi e pronomi possessivi

It’s my purse È la mia borsetta
David’s apartment is on the first floor L'appartamento di David è al primo piano


Non si usa the prima dei nomi astratti

Beauty isn’t all La bellezza non è tutto
Honesty is the best policy L'onestà è il comportamento migliore


Non si usa the prima dei nomi che indicano continenti e nazioni

France is in Europe La Francia è in Europa
Africa is the world's second-largest continentL'Africa è il secondo continente più grande


Non si usa the prima di cognomi e nomi propri, con o senza titoli

Doctor Wilson is coming Il dottor Wilson sta arrivando
Mr. Lewis is late Il signor Lewis è in ritardo


Non si usa the prima di stagioni, giorni della settimana e festività

Christmas is always a stress Il Natale è sempre uno stress
Winter is freezing L'inverno è gelido
I hate Mondays Odio il lunedì (in inglese si usa il plurale: odio i lunedì)


Non si usa the prima dei nomi dei pasti

Breakfast is ready La colazione è pronta
Dinner was a success La cena è stata un successo


Non si usa the prima di sport o giochi

I like basketball Mi piace la pallacanestro
Chess is boring Il gioco degli scacchi è noioso


Non si usa the prima delle ore

It's five o’clock: teatime Sono le cinque: l'ora del tè
One o’clock is too earlyL'una è troppo presto


Non si usa the prima di sostantivi che indicano categorie generiche di cose, animali o persone

People in Italy talk too loudly La gente in Italia parla a voce troppo alta
Children like sweets bambini amano le caramelle


Non si usa the prima di materie di studio, lingue, religioni, colori

Spanish is similar to Italian Lo spagnolo è simile all'italiano
Is Buddhism a religion? Il buddismo è una religione?
Mix blue and yellow to make green Mischia il blu e il giallo per ottenere il verde


Non si usa the prima di television

I’m watching television Sto guardando la televisione
They said it on TV L'hanno detto alla televisione


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