Silent letters: le lettere che non si pronunciano

In inglese esistono parecchie lettere dell’alfabeto che, a seconda del termine in cui si trovano, diventano mute. Lettere che si scrivono ma non si sentono, la cui presenza vale solo per testimoniare come la pronuncia di talune parole sia mutata con il passare dei secoli. Lo spelling è rimasto inalterato ma il suono è cambiato. Un esempio? Nel medioevo, la ‘k’ iniziale nel termine knock si sentiva bella forte. Ora non si sente più.

Ecco alcuni termini che contengono silent letters.

Silent B

Bomb, bomba
Climb, salire
Doubt, dubbio
Lamb, agnello
Plumber, idraulico
Subtle, sottile
Thumb, pollice
Tomb, tomba
Womb, grembo

 

Silent D

Handkerchief, fazzoletto
Wednesday, mercoledì


Silent G

Assign, assegnareForeigner, straniero
Benign, benignoGnarl, nodo
Cologne, coloniaGnome, gnomo
Consign, consegnareReign, regno
Design, designSign, segnale


Silent H

Ache, doloremal di
Ghost, fantasma
Honest, onesto
Hour, ora
Loch, lago
Schoolscuola
Stomach, stomaco


Silent K

Knee, ginocchio
Knickers, mutande
Knife, coltello
Knight, cavaliere
Knock, bussare
Know, conoscere
Knowledge, conoscenza


Silent L

Calm, calmaTalk, parlare
Could, potrei, potrebbeTalk show, talk show
Half, metàWalk , camminare
Should, dovrebbe, dovrebberoWalkie-talkie, ricetrasmittente
Stalker, stalkerWould, sarei, sarebbe


Silent N

Autumn, autunno
Column, colonna
Condemn, condannare
Damn, accidenti!
Hymn, inno
Solemn, solenne


Silent P

Pneumonia, polmonite
Pseudonym, pseudonimo
Psychiatry, psichiatria
Psychology, psicologia
Psychotherapy, psicoterapia
Receipt, ricevuta, scontrino


Silent S

Aisle, corridoio
Island, isola
Isle, isola


Silent T

Apostle, apostolo
Bristle, setola
Castle, castello
Fasten, fissare
Hustle, trambusto, caos
Moisten, inumidire
Nestle, annidarsi
Mortgage, ipoteca, mutuo
Thistle, cardo
Watch, orologio, guardare
Whistle, fischio, fischiare
Wrestling, combattimento, lotta


Silent U

Build, costruire
Circuit, circuito
Guard, guardia
Guess, indovinare
Guest, ospite
Guild, gilda
Tongue, lingua


Silent W

Awry, storto
Playwright, commediografo
Wreath, ghirlanda
Wreckage, relitto
Wrestlingcombattimento, lotta
Write, scrivere
Wrong, sbagliato


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