Quando si usano always, often e never?

scritte di avverbi di frequenza in inglese con la percentuale del loro uso

Che cosa sono gli avverbi di frequenza in inglese?

Quando parliamo della frequenza con cui succede qualcosa (sempre, spesso, raramente...), dobbiamo usare gli avverbi di frequenza, in inglese i frequency adverbs. Ma non è che li possiamo utilizzare a casaccio!
Nella tabella troverete gli avverbi di frequenza inglesi, la traduzione in italiano, e quanta "frequenza" indicano:

Avverbi di frequenza La frequenza che indicano
Always: sempre 100% delle volte
Usually - Normally: solitamente, normalmente 90% delle volte
Often: spesso 70% delle volte
Sometimes: qualche volta 40% delle volte
Occasionally: occasionalmente 20% delle volte
Seldom: di raro 15% delle volte
Rarely: raramente 10% delle volte
Hardly ever: quasi mai 5% delle volte
Never: mai 0% delle volte

Dove si mettono always, usually, often...

In inglese bisogna stare molto attenti quando si posizionano gli avverbi di frequenza in una frase. Solitamente i frequency adverbs si collocano prima del verbo principale, tra il soggetto e il verbo. Date un'occhiata agli esempi che seguono.

Avverbi di frequenza prima del verbo principale:

I never eat overcooked spaghetti: non mangio mai spaghetti scotti.
He sometimes buys a kebab when he’s abroad for work: quando (egli) è all'estero per lavoro, qualche volta si compra un kebab.
They always go to the same trattoria for fish: vanno sempre (essi) in trattoria a mangiare il pesce.

Avverbi di frequenza dopo il verbo to be:

Quando in una frase troviamo il verbo essere (to be), gli avverbi di frequenza vanno posizionati dopo il verbo.

I am hardly ever in Scotland – could we go to the local joint somewhere and try the haggis?
Non sono quasi mai in Scozia - potremmo andare in un locale da qualche parte e provare l'haggis?*

We are rarely in the UK for work – thank God! – the food there is atrocious.
Siamo raramente nel Regno Unito per lavoro - grazie a Dio! - il cibo lì è atroce.

* L'haggis è un insaccato a base d'interiora di pecora

Avverbi di frequenza in presenza di verbi ausiliari:

I verbi ausiliari, gli auxiliary verbs, sono verbi che hanno la funzione di aiutare il verbo principale a esprimere l'azione che vogliamo in diversi tempi, modi o voci.
I verbi ausiliari principali sono il verbo to be, il verbo to have e il verbo to do. Oltre a questi tre, ci sono anche: will, may, might, can, could, shall, should, would, must e ought to.
In presenza dei verbi ausiliari, gli avverbi di frequenza si posizionano tra il verbo ausiliare e il verbo principale, come indicato nella tabella:

She has often told him not to overdo the white wine when dining out, but he won’t listen!
Lei gli ha detto spesso di non esagerare con il vino bianco quando va a cena fuori, ma lui non le dà retta!

I will always be grateful to you for your advice on French snails: leave them to the French!
Ti sarò sempre grata per il tuo consiglio sulle lumache francesi: lasciale ai francesi!

Come usare once e twice

Tra gli avverbi di frequenza inglesi non possono mancare once, che vuol dire una volta, e twice, che vuol dire due volte. Se la cadenza è maggiore di una o due volte in un determinato periodo, useremo every + two, three, four... weeks, months, years.

Quando si usano gli avverbi di frequenza?

Gli avverbi di frequenza si usano quando si risponde alla domanda quante volte? quanto spesso? che in inglese diventa How often?

How often do you eat Chinese? 
I often eat Chinese / I eat Chinese once or twice a month.
 
How often have you dined out in the last week? 
Once / twice / every day

Quando si usa ever e never?

Come si fa a chiedere a qualcuno se ha mai fatto qualcosa, mai stato da qualche parte, mai visto qualcuno? Così:

Do you ever eat Indian food? 
No, never. I only eat Italian.
Have you ever tasted monkey meat?
What? No, well… I don’t know!

Mai come in questa lezione, vi occorrerà il libro Friendly English
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29 gennaio 2023
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