Myself, yourself, himself… Pronomi riflessivi

Mi sono divertito alla tua festa, ci stiamo preparando, si è versato un po' d'acqua... Vediamo come funzionano i pronomi riflessivi in inglese e scopriamo come si traducono quei mi, ti, si...

uccelli che parlano

Cosa sono I pronomi riflessivi

I pronomi riflessivi in inglese si chiamano reflexive pronouns e vengono utilizzati quando il soggetto di una frase è anche l’oggetto del verbo, quando si vuole enfatizzare il soggetto o come complemento indiretto con una preposizione sempre riferita al soggetto. 
Intanto cominciamo a vedere come ogni pronome personale abbia la forma riflessiva corripondente:

Imyself me stesso/a - mi
youyourself te stesso/a - ti
hehimself lui stesso - si
sheherself lei stessa - si
ititself se stesso/a - si
weourselvesnoi stessi/e - ci
youyourselvesvoi stessi/e - vi
theythemselves loro stessi/e - si

La forma impersonale del pronome riflessivo è oneself.

Love means to commit oneself witout fearAmore significa impegnarsi senza paura


Quando si usano I pronomi riflessivi

I pronomi riflessivi si usano quando il soggetto di un verbo è anche il complemento oggetto, quando cioè il soggetto compie e subisce l'azione.
I verbi più comuni inglesi che richiedono il pronome riflessivo (i cosiddetti verbi riflessivi) sono quelli indicati nella tabella:

Amuseyou will amuse yourself on your trip ti divertirai durante il tuo viaggio 
Blameshe blames herself for what happened si sente in colpa per quello che è successo 
Cuthe cut himself chopping onionssi è tagliato tritando le cipolle
Drydry yourself properly after the shower asciugati bene dopo la doccia 
Enjoywe enjoyed ourselves the other nightci siamo divertiti l'altra notte
HelpI'm helping myself, thank you mi sto servendo, grazie 
Hurthe hurt himself while playing si è ferito mentre giocava 
IntroduceMary introduced herself to the students Maria si presentò agli studenti 
Killthe girl killed herself after a bad mark la ragazza si è uccisa dopo un brutto voto 
Preparethey are preparing themselves for the worst si stanno preparando al peggio 
TeachI'm teaching myself to eat healthy sto imparando a mangiare sano

I pronomi riflessivi si usano come complemento di termine (ricordate: il complemento di termine risponde alla domanda a chi e a che cosa):

Paula poured herself a drink  Paula si versò da bere
We brought ourselves something to eat Ci siamo portati qualcosa da mangiare

I pronomi riflessivi si usano come complemento indiretto con la presenza di una preposizione:

He did it all by himself Ha fatto tutto da solo
They have to clean after themselves Devono pulire ciò che sporcano 

I pronomi riflessivi si usano per enfatizzare l’azione di un soggetto:
 
Mr. Brown himself came to see me. Mr. Brown in persona venne a cercarmi
The boy himself found his way home Il ragazzo trovò la strada per tornare a casa tutto da solo 

I pronomi riflessivi si usano in presenza di un imperativo esortativo:
 
Take care of yourself!Abbi cura di te!
Do it yourself Fai da te 


Lavarsi, radersi, vestirsi… in inglese

Occorre fare attenzione perché in italiano e in inglese i verbi riflessivi non sempre coincidono. A differenza dell’italiano, per esempio, verbi come washshavedress che descrivono azioni che si fanno normalmente per la cura di sé, in inglese non richiedono il pronome riflessivo:

She washed herself with warm waterSi lavò con l'acqua calda
He always shaved himself before going out Si radeva sempre prima di uscire  
Jen dressed herself and got ready for the partyJen si vestì e si preparò per la festa 

Se talvolta con questi verbi si utilizza il pronome riflessivo, lo si fa solo per enfatizzare l’azione che, evidentemente, non è la norma:

He’s old enough to wash himself È grande abbastanza per lavarsi da solo 
She dressed herself in spite of her injuries Si vestì da sola nonostante le ferite


Tagliarsi i capelli in inglese

“Mi sono tagliata i capelli”, in inglese, si traduce "I had my hair cut", perché si sottindente che sarà stato il parrucchiere a tagliarli. 
Più informalmente si può dire "I got a haircut".

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