Poco, molto, abbastanza… The quantifiers

Definire le quantità in inglese sembra sempre un po’ complicato. E, in effetti, lo è. Facciamo un esempio: “Ci sono molte persone per strada”, “Non ho molti soldi”, “Sono arrivate molte lettere”… A differenza dell’italiano, in inglese l’aggettivo di quantità in ciascuna di queste situazioni non è sempre lo stesso. Per capire quale quantifier, quantificatore, usare in inglese, occorre stare attenti ai countables e uncountables nouns, sostantivi numerabili e non numerabili. Per fare chiarezza, abbiamo suddiviso i quantifier a seconda della quantità che esprimono e vi abbiamo proposto i più usati in inglese.

Con una quantità non definita
Quando si parla di una certa quantità, di un po', non ben definito, possiamo utilizzare:
Some, any
Some e any si usano per tradurre gli articoli partitivi italiani di, del, dello, dei, degli, della, delle, e si usano con sostantivi numerabili e non (sono stati trattati ampiamente a parte nella lezione precedente).
A little
A little vuol dire un poco e può essere usato con sostantivi singolari non numerabili:

I wish I could lose a little weight mi piacerebbe riuscire a perdere un po' di peso
I’ll have a little milk in my coffee metterò un po' di latte nel mio caffé

- A bit
A bit, etteralmente significa un pezzetto e si usa nei discorsi più informali. Ha lo stesso significato di a little e quindi può precedere sostantivi singolari non numerabili:

I’ll drink a bit of beer berrò un po' di birra
She needs to bring a bit of fashion in her wardrobeha bisogno di portare un po' di moda nel suo guardaroba

- A few
A few vuol dire qualche, alcuni e può essere usato con i sostantivi numerabili plurali:

He will arrive in a few days  arriverà tra qualche giorno
They had a few apples for lunchhanno mangiato qualche mela per pranzo

Con una quantità limitata
Quando dobbiamo esprimere una quantità davvero scarsa, sicuramente insufficiente, quasi niente, usiamo:

- Little
Little significa poco, quantità insufficiente, e può essere usato con i sostantivi singolari non numerabili: 

There is little chance to win  c'è poca possibilità di vincere
She has little hope to recover completely ha poca speranza di rimettersi completamente

- Few
Few significa pochi, nel senso di non abbastanza, e si utilizza davanti a sostantivi plurali numerabili:

Few houses survived the earthquake poche case sono sopravvissute al terremoto
He has few friends ha pochi amici

Con una quantità sufficiente
Per esprimere una quantità sufficiente, adeguata alle aspettative, usiamo:

- Enough
Enough significa abbastanza, sufficiente e si può usare con sostantivi numerabili e non numerabili:
 
We bought enough magazines abbiamo comprato un numero sufficiente di riviste 
There is enough time to go shopping c'è abbastanza tempo per andare a far shopping

Con una quantità notevole
I modi per esprimere il concetto di molto, tanto, sono parecchi. Vediamoli uno a uno:

- A lot of
A lot of significa un mucchio di, un sacco di, e si può usare con sostantivi numerabili e non numerabili:

We had a lot of rain this winterabbiamo avuto un sacco di pioggia quest'inverno 
I saw a lot of books on the floor  vidi un mucchio di libri sul pavimento
There are a lot of people in the hall c'è un sacco di gente nell'atrio 

- Lots of
Lots of ha lo stesso significato di a lot of e segue le stesse regole. Si può usare con sostantivi numerabili e non numerabili, è solo più informale:

Lots of love to all of you un mucchio di bene a tutti voi 
She has lots of stuff in her bag ha un sacco di roba nel sua borsa 

- Much
Much vuol dire molto e si usa con sostantivi singolari non numerabili, solitamente nelle frasi interrogative e negative. La forma negativa è not much.
 
We don't get much demand for expensive homes latelynon abbiamo tante richieste per case costose ultimamente
How much money did you save?  quanti soldi hai risparmiato? 
It’s a small car that doesn’t use much fuel è una macchina piccola e non consuma tanta benzina 

Nelle frasi affermative si utilizza con of, too, so:
 
Much of the snow has already melted tanta (della) neve si è già sciolta
There is too much noise in this place  c'è troppo rumore in questo posto 
He spent so much money for that outfit ha speso così tanti soldi per quel completo

- Many
Many traduce molti, numerosi, svariati, parecchi e precede i sostantivi numerabili plurali.
Nell’inglese parlato, many si usa solitamente nelle frasi interrogative (how many) e negative (not many):
 
How many emails did you receive?  quante email hai ricevuto? 
Not many times I saw her so excited non molte volte l'ho vista così agitata

Nella forma affermativa si preferisce usare a lot of oppure si utlizza many preceduto da too, so o as:
 
You’re doing too many things at once stai facendo troppe cose tutte insieme
So many times I thought about my new zealander friends  così tante volte ho pensato ai miei amici neozelandesi 
They are interviewing as many candidates as possible stanno facendo il colloquio a più candidati possibili

In un discorso formale o nell’inglese scritto, many viene usato anche nella forma affermativa:
 
Many  dialects are spoken in Italysono numerosi i dialetti parlati in Italia 
Many voters are still undecidedparecchi elettori sono ancora indecisi 

- A large number of
A large number of letteralmente vuol dire un gran numero di e precede sostantivi numerabili plurali:
 
They bought a large number of books hanno comprato un gran numero di libri 
There were a large number of tourists in Venice last year c'era un gran numero di turisti a Venezia l'anno scorso

- A great deal of
A great deal of letteralmente significa una grande quantità di e si usa con sostantivi non numerabili plurali:
 
A great deal of food was rotten una grande quantità di cibo era marcia 
They make a great deal of money with their new business fanno una bella quantità di denaro con il loro nuovo lavoro

- Plenty of
Plenty of significa in abbondanza, in gran numero e indica una quantità che è anche più del necessario. Si usa con i sostantivi plurali numerabili e non numerabili:
 
There is plenty of room in the cellar è pieno di spazio in cantina
Plenty of are still closed on Sundays un gran numero di negozi sono ancora chiusi di domenica 

- Most
Most come aggettivo significa la maggior parte di, la maggioranza di, il maggior numero di e accompagna sostantivi numerabili e non numerabili:

Most students were on strike la maggioranza degli studenti era in sciopero 
Most  stores were closed on Easter  la maggior parte dei negozi erano chiusi a Pasqua 
Most chocolate sold in the world comes from cocoa farms in Ivory Coastla maggior parte del cioccolato venduto nel mondo arriva dalle aziende del cacao in Costa d'Avorio

- Several
Several vuol dire parecchio e precede sostantivi numerabili plurali:

Several people came to see the house on sale parecchia gente è venuta a vedere la casa in vendita
A neighbour planted several trees on my property un vicino ha piantato parecchi alberi nella mia proprietà 

Con una quantità totale
La quantità è totale quando non potrebbe essercene di più:

- All
All vuol dire tutto e accompagna sostantivi numerabili e non. 
Può indicare la totalità di cose:
 
I spent all my money ho speso tutti miei soldi
She lost all her stuff ha perso tuttte le sue cose 

La totalità di tempo:
 
The baby cried all night il bambino ha pianto tutta notte 
They spent all their life working hanno trascorso tutta la loro vita lavorando 

La totalità di persone:
 
We saw them all at the party / we saw all of them at the party li abbiamo visti tutti alla festa 
They all drank wine hanno tutti bevuto il vino

La totalità di situazioni:

Let’s hope all goes well speriamo che tutto vada bene
Don’t blame it all on me! non dare tutta la colpa a me 

- Both
Both corrisponde a all ma è riferito solo a due individui o a due cose:
 
Both girls were late for school entrambe le ragazze erano in ritardo per la scuola 
Both cars are very expensive tutte e due le macchine sono molto costose 

- Whole
Whole significa tutto, nella totalità, e si utilizza:

con sostantivi numerabili singolari
 
He spent the whole day watching TV ha passato l'intera giornata a guardare la tv 
The whole evening was boring tutta la serata è stata noiosa 

con nomi collettivi:
 
The whole group was cheering l'intero gruppo stava applaudendo
The whole community was upset tutta la comunità era sconvolta 

con nomi geografici:

The whole country was flooded l'intero paese fu inondato
The hurricane hit the whole villagel'uragano colpì l'intero villaggio 


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