I, you, he, she, it… Pronomi personali soggetto

I, you, he, she, it... Sembra ormai che i pronomi personali soggetto in inglese siano stati assimilati con una certa facilità da chi mastica l'inglese. Ma è meglio non rilassarsi troppo: la società cambia e cambiano anche le regole della grammatica. Ecco perché è necessario capire cos'è il singular they e imparare a usarlo.

Cosa sono i pronomi personali soggetto?

Il pronome, dal latino pronomen, composto da pro (invece) e nomen (nome), ha la stessa funzione del nome. I pronomi, infatti, si usano per evitare la ripetizione del nome in una frase.
I pronomi personali soggetto sostituiscono il soggetto di una azione e si differenziano dai Pronomi personali complemento (me, you, him...), che sostituiscono invece il complemento oggetto dell’azione.

Quali sono i pronomi personali soggetto in inglese?

I pronomi personali soggetto in inglese si chiamano personal pronouns as subjects, e ormai li conosciamo. Sono quelli indicati nella tabella:

1ª persona singolare I io, va scritto sempre maiuscolo
2ª persona singolare you tu, lei di cortesia reso dall'uso di Madam, Sir, Mr. o Mrs, doctor...
3ª persona singolare maschile he egli / lui
3ª persona singolare femminile she ella / lei
3ª persona singolare neutra it esso, essa, solo per animali, cose o concetti astratti
1ª persona plurale we noi
2ª persona plurale you voi (uguale al you singolare)
3ª persona plurale they
(singular they)
essi / loro per persone di entrambi i sessi, animali, oggetti, concetti astratti e per le persone non binarie (vedi in fondo alla pagina la spiegazione del singular they)

Thou forma arcaica di you

Quando si usano i pronomi personali soggetto in inglese

La lingua inglese, contrariamente all’italiano, richiede che il soggetto di un verbo venga sempre espresso. Sono pochi casi in cui il soggetto può essere omesso. Eccoli:

  • Quando due azioni nella stessa frase hanno lo stesso soggetto:
    Josh loves pasta but hates rice (Josh ama la pasta ma odia il riso)
  • Quando si usa il verbo all’imperativo:
    Go away! (Vattene via!)
  • Quando si parla informalmente, talvolta il soggetto può essere omesso:
    Looks like it’s raining (Sembra che stia piovendo)

Quando si usa it

Come già detto, il pronome personale soggetto it viene usato per animali (quando non sono i nostri e non ne conosciamo il sesso), per indicare cose o concetti astratti.
Ma it viene usato anche i questi casi:

  • ​It si usa per indicare l’ora, la temperatura, la distanza … come indicato nella tabella:
It’s three o’clock Sono le tre
It’s nap time È ora del sonnellino
It’s freezing Si gela
It’s cloudy È nuvoloso
It’s hailing Sta grandinando
It’s snowing Sta nevicando
It's 30 degrees Ci sono 30 gradi
It’s the sixth of May È il sei di maggio
  • It si usa come soggetto dei verbi impersonali, come indicato nella tabella:
It looks interesting Sembra interessante
It seems awful Sembra terribile
It happened last year È successo l'anno scorso
  • It si usa per indicare qualcuno alla porta o al telefono:
Who is knocking at / on the door? It’s the neighbour
Who is on the phone? It’s Bob
  • It si usa per enfatizzare un concetto nelle cosiddette cleft sentences, in italiano frasi scisse. Ecco alcuni esempi:
It’s pizza that I love È la pizza che mi piace
It’s Claire we are waiting for È Chiara che stiamo aspettando

L'uso del singular they

Cos'è il singular they

Le persone non binarie, quelle che non si riconoscono nel genere femminile o in quello maschile, non vogliono essere identificate con i pronomi he o she che identificano specificatamente il genere maschile o femminile. I non-binary (i non binari in inglese) preferiscono che si utilizzi il pronome they per definirli. Usando they, solitamente utilizzato per il plurale sia maschile sia femminile, non si fa distinzione in base al genere.
Nei paesi anglosassoni vi capiterà molto spesso di sentire utilizzare con estrema naturalezza il singular they nella vita di tutti i giorni, così come vi capiterà di trovare online professionisti vari che nel loro CV specificano il pronome che preferiscono venga usato quando ci si riferisce a loro. Sia esso he, she o they.

Quando si usa il singular they

Quando non si è a conoscenza se la persona in questione sia binaria o meno, la cosa più saggia è chiedere "What are your preferred pronouns?" o "Which pronouns do you like to hear?", o ancora "Which pronouns you like for yourself?".
Quando utilizzate il singular they, ricordatevi di utilizzare l'aggettivo possessivo their, quando indicate qualunque cosa posseduta dalla persona non binaria.
Ecco un esempio di come va usato they e their:
- I will introduce you my friend Arval, they are a great artist and their paintings are very famous.

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