Genitivo sassone, Saxon genitive

La bicicletta del postino, il libro di Giacomo, il guinzaglio di Fuffy… Il genitivo sassone è un costrutto tipico inglese che indica la proprietà, il possesso. Vediamo come funziona.

auto gialla con scritta jane's car

Cos’è il genitivo sassone

L’inglese deriva dalle lingue germaniche, in particolare dall’antico sassone, di cui però ha perso le desinenze delle declinazioni che in origine caratterizzavano l'idioma. Le declinazioni sono quelle modifiche che vengono fatte a un nome, a un aggettivo, a un pronome o a un articolo per indicarne il genere, il numero e la funzione logica in una frase.
Di queste, è sopravvissuta soltanto la declinazione al genitivo, il Saxon genitive, per l’appunto, che serve per indicare il possesso, la proprietà, e si traduce in italiano con la preposizione di.

Come si costruisce il genitivo sassone

Il genitivo sassone è rappresentato da un apostrofo e dalla lettera s posizionati subito dopo il nome del possessore. La costruzione inglese del genitivo sassone è: 

Chi possiede + ’s + oggetto posseduto

The boy’s book si traduce Il libro del ragazzo 

L’errore comune che commettono tanti italiani quando parlano inglese è l’utilizzo di of, per indicare la proprietà, al posto del genitivo sassone. La costruzione all’italiana The book of the boy è considerata molto poco inglese.

Quando si usa il genitivo sassone

Il genitivo sassone si deve usare quando il possessore è una persona, un animale, un mezzo di trasposrto, un giorno o un mese, una città o una nazione... come indicato in questa tabella:

Nome proprio:  Catherine’s doll, la bambola di Caterina
Nome comune:  My brother’s desktop, la scrivania di mio fratello
Animale:  The dog’s tail, la coda del cane
Mezzo di trasporto:  The car’s tyres, i pneumatici dell’auto
Espressione di tempo:  Today’s programme, il programma di oggi
Nome di città o nazione:  New York's restaurants, i ristoranti di New York


Il genitivo sassone quando i possessori sono due

Nel caso i proprietari dell'oggetto fossero due, si pone il problema di dove collocare l'apostrofo e la s: andranno messi a seguito del nome del primo possessore o del secondo?
Quando ci si trova in questa situazione occorre domandarsi se i due possiedono in egual misura il bene o se uno dei due lo possiede di più.

Quando i due possiedono in egual misura il bene, si usa un solo genitivo sassone applicato al secondo nome:

These are Paul and Elizabeth’s childrenQuesti sono i figli di Paul ed Elizabeth

Se le cose possedute insieme non sono un bene comune ma ognuno ne rimane il singolo proprietario, occorrono due genitivi sassoni, uno per nome:

Richard’s and Imogen’s booksI libri di Richard e di Imogen


Il genitivo sassone con i nomi plurali

Quando i possessori sono tanti e sono espressi con un nome al plurale, il nome terminerà per forza con la lettera s. Come si costruirà allora il genitivo sassone?
Al nome dei possessori che terminano per s si aggiungerà solo l’apostrofo:

All the artists' works will be for sale Tutte le opere degli artisti saranno in vendita
The Flinstones’ car is parked outsideLa macchina dei Flinstones è parcheggiata fuori


Quando non si usa il genitivo sassone

Il genitivo sassone non si deve usare quando il possessore non è una persona ma un oggetto. In questo caso, in genere, si usa of.

The floor of that house was stainedIl pavimento di quella casa era macchiato
The alarm system of the museum went off for no reasonIl sistema d’allarme del museo  è scattato senza ragione


Quando il genitivo sassone sottintende alcuni luoghi

In inglese esistono alcuni casi in cui determinati sostantivi possono essere sottintesi, eliminati, dopo il genitivo sassone.
Vediamo quali:

ShopI went to the baker’s Sono andato dal panettiere (al negozio del panettiere)
HouseThere’s a party at David’s C'è una festa da David (a casa di David)
OfficeHe is going to the lawyer’sSta andando dall'avvocato (all'ufficio dell'avvocato)
ChurchWe go to St. Patrick’sAndiamo a St. Patrick (alla chiesa di St. Patrick)
SurgeryShe went to the doctor’sÈ andata dal dottore (all'ambulatorio del dottore)


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