Abbreviazioni e sigle - Abbreviation, acronym, initialism

Nella lingua inglese si fa un grande uso di abbreviations, acronyms e initialisms. Vediamone le differenze.

Abbreviation, abbreviazione, è qualunque forma abbreviata di una parola: per esempio Nov. per November… E fin qui ci siamo. Alcune abbreviazioni poi sono diventate così popolari da far quasi dimenticare il termine che le ha generate, come gym, palestra, accorciamento di gymnasium, o ad, annuncio pubblicitario, forma breve di advertising.

Acronym, acronimo, è un termine che si forma invece con le iniziali, o parti, di altri vocaboli, come NATO (North Atlantic Treaty Organization), e viene pronunciato come una parola. A volte l’acronimo entra talmente nel linguaggio comune da perdere la lettera maiuscola e diventare un vocabolo, come laser, originariamente Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation, o radar, Radio Detection and Ranging.

Initialism è un altro tipo di abbreviazione che viene confuso spesso con l’acronimo perché anch’esso si forma prendendo la prima lettera di una serie di parole. Ma c’è una differenza: mentre l’acronimo diventa una voce nuova, l’initialism rimane un insieme di lettere da leggere separatamente, come CIA (Central Intelligence Agency). Non esistono regole precise che indichino come leggere il nuovo termine... Prendiamo, per esempio, Frequently Asked Questions: in inglese britannico è FAQ, in inglese americano è diventato FAQ.

Ecco alcuni esempi di abbreviation, acronym e initialism:

A.D. - Anno DominiAKA - Also Known As
B.C. - Before ChristI.e. (Id est) - That is
A.m. - Ante meridiemE.g. (Exempli gratia) - For example
P.m. - Post meridiemA.s.a.p. - As Soon As Possible
Mr. - MisterVIP - Very Important Person
Mrs. - MistressW.W.W. - World Wide Web


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