Halloween

Pubblicata in: News 03/10/2016

Lunedì, 31 ottobre, anche in Italia, si festeggia Halloween (clicca e ascolta la pronuncia corretta), una celebrazione le cui origini risalgono a più di 2000 anni fa. Proveniente dai paesi anglosassoni, questa ricorrenza, ormai da anni, rallegra e tinge di arancione anche il nostro paese. Ecco tutto quello che c'è da sapere: le origini, le parole inglesi da usare e la pronuncia corretta


Halloween: le origini della festa
Il nome Halloween deriva da All Hallows' Eve, una contrazione di All Hallows’ Evening: hallow è una parola che deriva dalla lingua inglese antica e siginifica santo. All Hallows’ Evening aveva dunque lo stesso significato di Eve of All Saints: Vigilia di tutti i santi. Durante la notte di questa ricorrenza venivano ricordati e celebrati i morti. Secondo alcuni studiosi, la festa ha dunque origine cristiane, visto che il 1° novembre anche per la religione Cattolica è la festa di tutti i santi, Ognissanti per l'appunto. Secondo altri, invece, tale celebrazione è nata spontaneamente e le sue origini pagane deriverebbero direttamente dalla tradizione celtica. Qualunque siano le sue origini, Halloween è, nel mondo anglosassone, la festa più celebrata dopo il Natale.

Halloween e i Celti
I Celti, provenienti dall’Asia, contrariamente a molti altri popoli, non temevano i morti. Anzi, erano convinti che, proprio durante questa ricorrenza, i defunti potessero tornare tra i vivi e vagare indisturbati nella notte. Per guadagnarsi la loro benevolenza, lasciavano davanti alla porta di casa dolci di tutti i tipi. E perché non avessero nulla da ridire sull’aspetto “diverso” dei vivi, si travestivano tutti da morti in modo da non provocare, per nessun motivo, le ire degli insoliti visitatori.


Halloween: trick or treat
I Celti non amavano invece gli elfi, quegli esseri che assomigliavano all’uomo, ma avevano un carattere  capriccioso e imprevedibile. Proprio durante quella ricorrenza, si temeva che questi omini dispettosi potessero fare scherzi crudeli agli umani. Da qui l’espressione Trick or treat (scherzetto o dolcetto), pronunciata dai bambini mascherati e truccati da figure del male quando, la sera di Halloween, bussano alla porta delle case. Rifacendosi agli elfi, il senso della frase sarebbe: “Mi offri qualcosa di buono o devo farti qualche brutto scherzo?”
Proprio grazie, o forse sarebbe meglio dire per colpa della tradizione del trick or treat, Halloween è diventata una festa altamente consumistica: l'industria dolciaria americana, nel periodo di Halloween, vende mediamente una cinquantina di milioni di chili di cioccolato, per non parlare di caramelle e altri dolci in generale. Tra costumi, dolciumi vari e decorazioni, gli americani spendono in media 6 miliardi di dollari all'anno. 


Halloween: la Jack-o'-lantern
Nella serata di Halloween, tutti i quartieri dei paesi anglosassoni si vestono di luci e colori. Protagonista della serata è la Pumpkin (zucca) che, dopo il Carving (essere intagliata), si tramuta in una Jack-o'-lantern. La zucca, svuotata e intagliata, ospitando una candela al suo interno, diventa una lampada, la Jack-o'-lantern per l'appunto, che illumina l'entrata della casa. Ma come nasce l'idea di tramutare una zucca in lampada?
Tutto sembra derivare dalla leggenda di Jack, un ubriacone irlandese, che riuscì con la sua astuzia a fregare il diavolo parecchie volte. Astuzia che però pagò cara: alla sua morte venne rifiutato sia in paradiso sia all’inferno e la sua anima venne condannata a vagare per l’eternità senza un posto dove riposare in pace. Nessuno voleva accogliere l'anima di Jack, tantomeno gli abitanti del suo villaggio che pensarono bene di sistemare fuori dalle loro case delle luci per tenerlo alla larga. Le improvvisate lampade erano ricavate da rape scavate all’interno, dove veniva posta una piccola candela. Nella lunga tradizione della festa, le zucche, pian piano, si sostituirono alle rape diventando le famose Jack-o'-lantern.

HALLOWEEN IN BREVE
Clicca e ascolta la pronuncia corretta delle parole di Halloween
HalloweenPumpkinCarvingTrick or treatJack-o'-lantern

 

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